Mắm tép Hàn Quốc hay còn gọi là "saeu-jeot" trong tiếng Hàn. Tại xứ sở kim chi, mắm tép Hàn Quốc cùng với cá cơm là hai trong số các thực phẩm được tiêu thụ nhiều nhất.

Để tạo nên mắm tép Hàn Quốc, người ta sẽ ướp muối tép trắng để lên men. Độ tươi ngon của tép góp phần quyết định đến chất lượng của mắm tép. Mắm tép đúng chuẩn Hàn Quốc là loại nước sốt hồng vị mặn mà với những con tép nhỏ còn nguyên con, chỉ được lên men nhẹ để tránh mùi quá gắt như mắm thông thường. Thành phẩm mắm tép sẽ được đóng chai hoặc hũ để bán. Bạn có thể dễ dàng tìm mua sản phẩm này tại các cửa hàng hoặc siêu thị Hàn Quốc và bảo quản ở ngăn đông tủ lạnh trong thời gian tương đối lâu nếu dùng không hết.

Ở Hàn Quốc, mắm tép được dùng rất phổ biến trong nước chấm đặc biệt dùng với thịt lợn hấp hoặc gia vị để làm các món hầm truyền thống. Riêng đối với kim chi, mắm tép có thể được xem là thành phần khá quan trọng. Tùy theo khẩu vị mong muốn, để tạo ra được 3-4kg kim chi, cần khoảng 60g mắm tép.Thông thường có hai cách chế biến mắm tép với kim chi:

Cách 1:

-          Pha mắm tép với nước và đun cho đến lúc thật sôi và nhắc xuống nhanh.

-          Lọc qua rây để chắt lọc lấy phần nước mắm tép. Có thể chắt lọc vài lần nếu cần để giảm bớt mùi hơi nồng của mắm tép.

-          Cho tất cả thành phần tạo nên nhân kim chi như bột gạo nếp, nước mắm cá cơm, hạt vừng, ớt bột Hàn Quốc, gia vị, củ cải, hành lá, nước chiết xuất trái mơ đậm đặc,…vào từng lá cải thảo.

-          Rưới nước mắm tép đã chắt lọc vào hỗn hợp trên.

Cách 2:

-           Cho mắm tép trực tiếp vào hỗn hợp bột gạo nếp, nước mắm cá cơm, hạt vừng, ớt bột Hàn Quốc, gia vị, củ cải, hành lá, nước chiết xuất trái mơ,…

-          Sau đó xay nhỏ hỗn hợp trên

Mắm tép không những giúp kim chi có vị đậm đà hơn mà còn giúp kim chi nhanh chua hơn. Vì mắm tép có vị khá mặn nên có thể dùng thay muối vì vậy bạn cần lưu ý điều chỉnh lượng muối thích hợp để không ảnh hưởng quá trình lên men của kim chi.

Khi lên men tép, mùi vị đặc trưng của tép tạo ra bởi acid lactic có vị chua hình thành trong suốt quá trình lên men hòa quyện với vị ngọt thanh của bắp cải, vị cay nồng của ớt bột, vị đậm đà của muối và nước mắm cá cơm, và hương vị các loại gia vị khác tạo nên “linh hồn” rất riêng của món kim chi mắm tép Hàn Quốc truyền thống. Không dừng ở đó, sự kết hợp hoàn hảo giữa mắm tép và kim chi chứa các ezyme rất tốt cho quá trình tiêu hóa và có lợi cho sức khỏe. Có thể nói, đây là món ăn hấp dẫn và đầy dinh dưỡng với thành phần thuần tự nhiên của rau và hải sản.

Tèobokki